Incubatoren in PCR-testlaboratoria

mei 2021 BINDER helpt in de pandemie

Incubatoren worden gebruikt in PCR-testlaboratoria

 

Coronasneltesten helpen om besmette personen te identificeren en besmettingsketens te onderbreken. Standaardantigeentests detecteren SARS-CoV-2-eiwitten met behulp van specifieke antilichamen. PCR-tests (polymerasekettingreactie) zijn nog preciezer, d.w.z. nog specifieker en gevoeliger, en worden bijvoorbeeld gebruikt door een groot Weens laboratorium om 24 uur per dag speekselmonsters te analyseren. BINDER-incubatoren worden met succes ingezet in een vroege processtap van deze tests.

 

Tot 60 postbussen leveren zo'n 200.000 monsterbuisjes per dag en meer dan 400 medewerkers evalueren dagelijks meerdere liters speeksel. Dit moet allemaal snel gebeuren en het materieel waarmee gewerkt wordt moet betrouwbaar en veilig zijn. Het is dus geen wonder dat in het grote laboratorium verschillende BINDER-incubatoren worden gebruikt voor het opwarmen van monsterrekken tot de gespecificeerde temperatuur, die nodig is om het automatische analyseproces uit te kunnen voeren. Om de efficiëntie bij de meestal negatieve monsters te verhogen, worden door een pipetteerrobot groepen van tien monsters gemaakt, en wordt een reagensmengsel toegevoegd. Alleen wanneer een positief monster wordt aangetroffen, moet de groep worden opgeheven om het positieve individuele monster te identificeren. De centrale processtap is de RT-PCR. Bij dit proces wordt eventueel in het monster aanwezig viraal RNA met behulp van zeer specifieke gensondes enzymatisch getranscribeerd (omgekeerde transcriptie, RT) tot DNA en exponentieel geamplificeerd (PCR). Alleen monsters die SARS-CoV-2-RNA bevatten, leveren dus een grote hoeveelheid specifiek DNA op, dat dan gemakkelijk kan worden opgespoord.

 

De gevoeligheid van deze methode is zoveel groter dan die van antigeentests omdat zelfs zeer weinig virale RNA-moleculen zodanig worden versterkt dat zij op betrouwbare wijze kunnen worden opgespoord. De specificiteit is zo groot omdat voor het virale RNA unieke gensondes kunnen worden ontworpen die met geen enkele andere bekende sequentie overeenkomen, en die gemakkelijk kunnen worden gesynthetiseerd.